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【转载】汽车工业的奇葩往事  

2016-12-06 12:45:08|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自菁城子《汽车工业的奇葩往事》

 汽车工业的奇葩往事 - 菁城子 - 菁城子

     19世纪,英国人是工业革命的先驱。以蒸汽机为标志,英国人在机器发明的各个领域,都领先于欧洲各国。对前殖民地美国,他们技术封锁,有胆敢泄露技术者,罚款200英镑,蹲监1年。当时英国工业整体之先进,远超今天发达国家的领先地位。不过,先驱也有走错路的时候。不是技术犯错,而是踏入制度陷阱。

蒸汽机普及后,应用到交通领域,很快就带来了一些烦恼。早期的蒸汽汽车很简陋,与其说是汽车,不如说是行走的锅炉。就是把立式锅炉装在后车座,一个人往炉门里添煤,另一人小心翼翼地驾驶。

马路上出现喷着烟躁声大的怪物,居然有人当成交通工具,这也太奇怪了吧。19世纪的英国,虽然已是工业时代,城市交通的面貌,基本和中世纪差不多。到处都是奔跑的马车,路上随处可见马粪。拾粪工人是一份重要的工作。蒸汽汽车?它的爱好者大概是那个时代的工业极客吧。

早期的蒸汽汽车看似古怪,优势还是明显的。它不像牲畜那样需要饲养和休息,能近乎不间断地奔跑。马车时速的天花板很低,机器却不一样。汽车运力很大,速度也快。1825年通车的蒸汽火车,时速就达8英里,此后不断加快,后来还跑出上百公里的时速。蒸汽车虽然一开始并不快,要超过马车,那是迟早的事。

这项超酷的发明很快就引起不安。蒸汽汽车行驶时,喷吐烟尘,隆隆而过,人们很不习惯。最不爽的自然是马车夫,汽车跑起来的时候,马匹经常受到惊吓,这让他们很困扰。一旦厌恶形成,其他的指控就不难挑出来。

比如说,开汽车的人往往一身烟尘,司机就像是锅炉工人一样。这怎么能和优雅的马车夫相比呢?蒸汽机车不仅吓人,偶尔也发生车祸——其实马车也偶有失控,人们习以为常,倒是对蒸汽车的任何危险,人们难以容忍。对新事物的危险,人们的眼光总是过于苛刻。

1865年,英国议会制订了第一部机动车道路安全法规。法律规定,蒸汽车的时速不得超过4英里,经过城镇村庄时,时速不得超过2英里。车辆至少由3个人驾驶,其中1人在车辆50米之外,一边步行,一边摇动红旗,为机动车开道,提醒汽车即将通行。

这个法律,就是著名的「红旗法案」。很多人觉得不可思议,英国人对待法律一向严肃,怎么会制定出这么搞笑的法律呢?

实际上,这个法律放在当时并不荒谬。早期的蒸汽汽车,最少要有两人驾驶,一人添煤,另一人开车,行业的惯例一直都是如此——若是司机一边开车,还一边加煤,那就太危险了。政府规定要有摇红旗的第三人,看起来荒诞,其实也是为公共安全考虑。蒸汽汽车的速度并不快,一个人在前面跑步摇旗,就像古代官轿前面,要有人鸣锣开道一样,当时人并不觉得荒唐。摇红旗的人通常是有钱人家的奴仆,这点辛苦在当时人看来并不算什么。当时美国的一些城市和州,也有类似规定。

《红旗法案》减少马路冲突,保障马车行业利益,对汽车业发展,也没有一棒子打死。用当下流行的学术话语说,叫「创造良好的法律环境」。政府对汽车行业规范化、标准化,这不正是现代很多人的呼吁吗?政府如此用心呵护,行业能不好吗?

想想看,把当时的蒸汽汽车搬到今天,以当下法律对待新事物的态度,蒸汽车有可能上路吗?我想,最大的可能性,是政府直接禁止蒸汽车上路。这种又丑又危险的东西,现在的政府怎么可能允许它上路呢。《红旗法案》能够出台,允许蒸汽汽车上路,以今天的法律环境看,算是非常宽容了。

谁呢想到呢?此后的几十年,英国汽车行业的发展,就陷入了停滞。始作俑者就是这部充满善意的《红旗法案》。

汽车行业起步阶段,政府就做出如此细致规定,考虑得如此周全。它带来的第一个负面效果,是汽车的优势无法释放出来。既然汽车不能跑太快(比马车还慢),为什么还需要这个慢腾腾的东西呢?蒸汽车只是工业极客的玩品,它的商业价值被抑制住了。

发明家不会真正研究汽车,如何提高性能,加快速度。提高车速没有任何意义,英国街面遍布马车,官员还在解决马粪问题。马车就已经发展得很不错了,谁还需要那个又脏又慢的汽车吗?

工业革命的标志,就是能源和动力的进步。英国人在汽车工业无所作为,直接导致他们错过了内燃机革命。德国人发明并推广内燃机,就是从汽车改进开始的。他们接过了第二次工业革命的接力棒。

现代汽车之父是德国人卡尔·本茨,他制造出现代意义上的第一辆汽车——内燃机汽车。卡尔·本茨也是德国奔驰汽车的创立者。法国人和美国人在早期的汽车产业上,也都领先于英国人。

直到内燃汽车发明十年后,英国人还在执行《红旗法案》。1896年,英国一位车主因超速行驶被罚款(限速2英里/时)。罚款只有象征性的1先令,但还是激起了不满。群情激愤之下,过时的法案很快被废除。车迷们随后举行赛车比赛。比赛开始前,选手们撕碎了一面具有象征意义的红旗,然后想开多快,就开多快——虽然车速只有十几英里。这项比赛,成为今天英国一项古董车赛车比赛的起源。

英国人一直未能跻身汽车制造大国行列。虽然有其他原因,《红旗法案》造成英国汽车工业起跑落后,这是最让人印象深刻的。19世纪的英国,市场自由程度远迈今天,当时政府为解决新事物诞生后带来的麻烦,出台法案,乃是很正常的事情。谁能想到呢,一项法规的出台,竟带来那么糟糕的恶果。鼓吹政府严格监管的人们,能否谨慎再谨慎呢?

新事物产生后,最优良的法律制度是保护产权,对创新带来的利益冲突,保持较高阈值。市场能自发调节的,政府尽量不管,只做一些基础的司法救济工作。糟糕一点的法律制定,是政府制定行业规则,划定条条框框。

最坏的做法,是政府部门自以为是,对行业细节技术指导。政府制定汽车驾驶标准,要有一人添煤,一人开车,还有一个人摇红旗,车速还不能超过4英里。现在的很多网约车新政,以出租车为蓝本,规定网约车要有要有GPS装置 ,要安装计价器,还对车型车辆作出规定。表面上细致入微,事实上,任何改进都要冒着违法的代价,创新被锁死了。

创新是不能预判的,不仅官员看不到未来,企业家也在摸索。创新是一连串连续改善。阻断其中一环,我们很可能会失去一个遥远的美好。幸好《红旗法案》只能管住英伦一隅,欧洲和美国汽车工业的发展并未受影响,否则,不知道今天的汽车工业是现在这样子。

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